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赴非知识产权布局 中企优选组织
2018-07-13 02:00 未知 经济贸易促进会
在非洲,通过知识产权组织可有效保护权利人的权益,其最大特点是程序简单、费用低廉,一次申请就能获得整个区域认可,受到越来越多企业的欢迎。其中,非洲地区工业产权组织(下称ARIPO)是中企赴非进行知识产权保护的优选方式。
在日前举办的“一带一路”与知识产权系列公开课上,中国贸促会专利商标事务所相关负责人韩威威介绍说,ARIPO是非洲地区英语国家工业产权保护区域性组织,现有成员国19个,包括博茨瓦纳、冈比亚、加纳、肯尼亚、莱索托、马拉维等。
“ARIPO的出现为其成员国打开了新市场,改善了当地投资环境,刺激了当地企业对技术信息尤其是专利信息的获得。ARIPO成员国的国家工业产权资源得到了保护,国外企业对当地工业产权制度的利用也日益增多。”韩威威表示,通过ARIPO可申请的知识产权类型有:发明专利、实用新型、工业设计、商标、著作权、传统知识等。
根据ARIPO的规定,权利人既可以在其国家政府机构也可以直接在ARIPO提交知识产权申请。中国申请人只需要委托一次当地代理机构,使用英语和美元就能满足申请要求,且申请被认可后在所有指定的成员国中均具有效力。ARIPO申请文件包括请求书、权利要求书、说明书、摘要、附图(如需要)。根据具体情况,ARIPO也会要求企业提供其他国家的检索结果、审查意见、授权成本、决定等。
韩威威指出,在ARIPO申请的专利保护期为自申请日起20年。和全球很多国家一样,专利授权须满足新颖性、创造性、实用性等条件。其中丧失新颖性例外情形包括在申请日前6个月内,在官方认可的博览会上展出或被他人明显滥用。此外,发现、科学理论、教学方法、美学创作、人类或动物体的诊断、手术和治疗方法等不能成为专利申请的对象。
值得注意的是,在商标注册方面,目前只能在《班珠尔议定书》(Banjul protocol)的10个成员国中生效。成员国包括:博茨瓦纳、莱索托、利比里亚、马拉维、纳米比亚、斯威士兰、坦桑尼亚、圣多美和普林西比、乌干达及津巴布韦。
“在ARIPO办理商标注册只需授权委托书,注册时间需要12—24个月。商标专用权从申请日起算,有效期10年,每次续展注册的有效期为10年。商标申请提交至ARIPO以后大概1至2个月可以收到受理回执单,此时代理人安排缴纳官方申请费,ARIPO收到费用后2至3个月内将申请传送给各个指定局进行实质审查,从实质审查到公告结束大概需要15个月左右。商标结束公告后便可缴纳注册费,缴费后大概3至5个月下发ARIPO的商标注册证书。”韩威威说。
由于非洲地区环境特殊,很多市场尚未规范,通过ARIPO注册的商标并非百分百有保障。“目前来看,发生纠纷后,企业在博茨瓦纳、津巴布韦和莱索托能有效维权,在利比里亚、纳米比亚和坦桑尼亚权利不稳定,而在马拉维、斯威士兰和乌干达很难被当地认可,易造成维权困境,需要企业慎重考虑。”一名业内人士告诉记者。
与ARIPO相类似的,还有非洲知识产权组织(下称OAPI)。OAPI是由前法国殖民地中的官方语言为法语的国家组成的保护知识产权的地区性联盟,成员国有17个,包括喀麦隆、贝宁、布基纳法索、中非共和国、刚果、乍得、加蓬、几内亚等。“OAPI的知识产权保护类型包括发明专利、实用新型、工业设计、商标、地理标识、植物新品种等。通过OAPI申请知识产权保护,只有形式审查,没有实质审查,也是值得中国企业考虑的有效保护方式。”韩威威说。